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Faire prendre du poids à de vieux chevaux et les maintenir à ce niveau

Lorsque votre vieux cheval est maigre ou émacié, cela peut causer beaucoup de stress à son propriétaire. Naturellement, vous souhaitez que votre cheval retrouve rapidement une bonne condition physique. Mais quels sont les aliments qui font grossir les chevaux ?

Lorsque votre vieux cheval est maigre ou émacié, cela peut causer beaucoup de stress à son propriétaire. Naturellement, vous souhaitez que votre cheval retrouve rapidement une bonne condition physique. Mais quels sont les aliments qui font grossir les chevaux ?

Nourrissez-vous un cheval maigre avec des concentrés ou des fourrages ?

Faire prendre du poids à un cheval maigre ne va souvent pas aussi vite que le propriétaire le souhaiterait. Pour maintenir le poids du cheval, il est important de lui donner au moins 1 à 1,5 kg de matière sèche provenant de fourrages grossiers pour 100 kg de poids corporel ou, mieux encore, un accès illimité aux fourrages grossiers. Si le cheval ne peut plus mâcher le foin ou l’ensilage préfané, envisagez de lui donner du fourrage grossier haché. Ou Hartog Senior, spécialement conçu pour les personnes âgées. Si vous voyez votre vieux cheval perdre du poids, il est tentant de commencer à lui donner des concentrés supplémentaires.

Votre cheval s’en débarrassera probablement mieux que du foin ou de l’ensilage de foin. Néanmoins, il n’est pas conseillé de laisser votre cheval prendre du poids de cette manière. En effet, les concentrés standard fournissent de l’énergie sous forme de sucres et d’amidon. Cette forme d’énergie rapidement libérée ne convient pas aux besoins des vieux chevaux. Les aliments concentrés doivent être utilisés pour compléter les carences en fourrage grossier. Pensez aux vitamines, aux minéraux ou à l’énergie supplémentaire pour la performance. Lorsqu’un cheval reçoit trop d’aliments concentrés par rapport au travail qu’il doit fournir, le risque de maladies métaboliques telles que la résistance à l’insuline (RI) augmente.

Aliments pour chevaux âgés

De Hartog Senior est un aliment complet à base de fourrage, sans concentré ni fourrage grossier. Les chevaux âgés bénéficient davantage de l’énergie à libération lente. En effet, l’énergie à libération lente ne provoque pas de pics et de creux dans le taux de sucre sanguin, mais procure une libération d’énergie plus constante.

Les sources d’énergie à libération lente sont les graisses (huile) et les fibres (fourrage). En outre, lorsque les fibres sont digérées, les bactéries présentes dans le côlon du cheval produisent de la chaleur. Le cheval peut utiliser cette chaleur pour maintenir sa température corporelle. Un cheval qui reçoit suffisamment de fourrage grossier gaspillera donc moins d’énergie pour se réchauffer. Les fourrages grossiers constituent la principale source d’alimentation des vieux chevaux (comme de tous les autres chevaux). Une quantité suffisante de fourrage grossier est importante pour un vieux cheval, non seulement pour maintenir son poids, mais aussi pour sa santé gastro-intestinale et son bien-être.

Substitut de fourrage pour chevaux

Les chevaux âgés ont également un besoin accru de protéines car leur corps est moins capable d’absorber les protéines du régime alimentaire. La luzerne est donc un bon complément à l’alimentation d’un cheval âgé. Les fourrages hachés sont de bonnes sources de fourrage grossier pour les vieux chevaux souffrant de problèmes dentaires, car leur structure est plus fine et le cheval a moins besoin de mâcher pour absorber les nutriments.

Parmi les exemples de fourrage grossier haché, on peut citer Lucerne mix, Grass mix, Compact Grass ou Hartog Senior, spécialement conçu pour les personnes âgées. Grass mix, Compact Grass et Hartog Senior peuvent être donnés aux vieux chevaux sans restriction. En outre, le fourrage grossier sous forme de granulés, Grass pellets & Lucerne pellets, secs ou trempés, peut aider les chevaux souffrant de graves problèmes dentaires, entre autres, à prendre du poids ou à le conserver. Les granulés d’herbe et de luzerne sont riches en fibres et en protéines, ce qui en fait un complément précieux et facilement absorbable de la ration, riche en fibres. La pulpe de betterave est également une source appropriée de fourrage grossier pour les vieux chevaux (maigres), mais de nombreux chevaux la trouvent moins appétissante.

Hartog Senior est spécialement conçu pour les chevaux souffrant de problèmes dentaires et ne doit donc pas être trempé. En outre, cet aliment a l’avantage d’être très appétissant grâce à l’ajout de réglisse, ce qui incite les chevaux qui ont moins d’appétit à manger. Hartog Senior contient également de la pulpe de betterave et offre donc au cheval les propriétés saines de la pulpe de betterave et est également très apprécié.

Le pâturage pour les chevaux âgés

Le pâturage sans restriction pour les vieux chevaux présente des avantages. Par exemple, le pâturage en plein air permet de faire de l’exercice, ce qui stimule la santé gastro-intestinale. Les chevaux vieillissants ont besoin d’un fourrage plus fin en raison de la détérioration de leur dentition ; les vieux chevaux peuvent encore très bien absorber et mâcher de l’herbe. L’herbe a une teneur en matière sèche de +-15%. Sa faible teneur en fibres la rend facilement digestible et elle contient généralement une grande valeur nutritionnelle. En raison de sa faible teneur en fibres, les vieux chevaux peuvent mieux mâcher l’herbe que, par exemple, le foin ou l’ensilage préfané.

L’ensilage de fourrage est plus difficile à mâcher pour les vieux chevaux car il est plus dur que le foin. Les vieux chevaux perdent donc du poids principalement en hiver, lorsqu’il n’y a plus d’herbe dans les pâturages et qu’ils dépendent de l’alimentation qui leur est proposée à l’écurie.

Prévention de l’obésité chez les chevaux

Si le cheval maigre a réussi à prendre du poids, il peut être nécessaire d’adapter légèrement le régime alimentaire pour éviter l’engraissement. Il est conseillé de réduire la teneur en matières grasses plutôt que la teneur en fibres. Pour minimiser les contraintes sur le système digestif d’un cheval âgé, il est important de ne pas modifier brusquement la ration, mais de le faire de manière graduelle. Maintenez l’alimentation de votre cheval aussi constante que possible. Comme pour la prise de poids, il est recommandé de maintenir une faible teneur en sucre et en amidon dans l’alimentation des chevaux âgés.

Saviez-vous que le fourrage grossier haché de Hartog contient moins de sucres que le foin ou l’ensilage préfané moyen ?

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