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Insuffisante musculature due à une carence en protéines. 

Votre cheval reste-t-il raide et maigre en termes de musculature ? Vous vous entraînez dur mais les muscles du dos sous la selle ne semblent pas se développer ? Cela est souvent lié à l’alimentation.

Ton cheval reste-t-il raide et maigre au niveau de la musculature ? Tu t’entraînes dur, mais les muscles du dos sous la selle ne se développent pas ? Cela est souvent lié à l’alimentation. Combien de protéines contient ton fourrage ? Et avec quel aliment concentré complètes-tu la ration ? Après avoir vérifié la ration de fourrage et d’aliments concentrés, il se peut que ton cheval ne dispose pas suffisamment de protéines pour développer sa masse musculaire. Mais qu’est-ce que les protéines exactement et pourquoi les chevaux en ont-ils tant besoin ? 

Protéines chez le cheval 

Les protéines sont les éléments constitutifs du corps et sont indispensables pour les tissus conjonctifs, le système immunitaire, ainsi que pour la production d’hormones et de neurotransmetteurs. Les protéines sont nécessaires pour la réparation et le renouvellement du corps. Non seulement les cellules musculaires sont réparées, mais aussi la peau, les cellules intestinales, les globules rouges et les hormones. Tous ces processus quotidiens peuvent être réalisés correctement si suffisamment de protéines sont présentes dans l’alimentation. Les protéines sont constituées d’acides aminés. Les acides aminés sont assemblés en protéines selon une séquence spécifique. Cette séquence d’acides aminés, le profil d’acides aminés, forme la structure des protéines. Les enzymes et les acides décomposent le profil d’acides aminés dans l’intestin. Les acides aminés simples sont absorbés dans la circulation sanguine par l’intestin grêle. Les acides aminés sont ensuite transportés par le foie vers différentes parties du corps pour soutenir les processus corporels. 

Acides aminés

Les acides aminés peuvent être divisés en deux types : les acides aminés non essentiels ou simples, et les acides aminés essentiels. Les acides aminés non essentiels sont produits par le corps lui-même. Les acides aminés sont composés de substances telles que le carbone, l’oxygène, l’hydrogène, l’azote et le soufre. Les acides aminés essentiels sont obtenus à partir de l’alimentation. De nombreux types d’aliments tels que l’herbe, la luzerne et le soja contiennent une certaine quantité de protéines. Chaque protéine a son propre profil d’acides aminés. Grâce à une alimentation équilibrée, le cheval reçoit suffisamment de protéines et d’acides aminés différents. Chaque tissu dans le corps du cheval a besoin d’un profil d’acides aminés unique. Par exemple, les poils et les sabots du cheval ont besoin d’un profil d’acides aminés différent de celui des fibres musculaires. Pour les sabots, cela contribue à la solidité, pour les os, à l’absorption du calcium, et pour les vaisseaux sanguins, à l’élasticité. 

Acides aminés essentiels : 

Le cheval doit obtenir tous les acides aminés essentiels par le biais de son alimentation, car son corps ne peut pas les produire lui-même. Il en existe neuf types. Voici ceux-ci, avec leurs principales fonctions : 

  • Lysine, impliquée dans la concentration, l’absorption du calcium, la croissance du tissu osseux, la production de collagène et le soutien du système immunitaire. 
  • Tryptophane, impliqué dans la résistance et la gestion du stress. 
  • Leucine, impliquée dans la croissance/réparation du tissu musculaire, la cicatrisation des plaies et des os, le métabolisme du sucre. 
  • Valine, croissance et réparation du tissu musculaire, fonctionnement du système nerveux. 
  • Isoleucine, impliquée dans la construction et le développement du tissu musculaire, et la production d’énergie au niveau cellulaire. 
  • Méthionine, impliquée dans la santé de la peau et des cheveux, la prévention de l’accumulation de graisse dans le corps, la détoxification du foie, la dégradation de l’histamine et en tant qu’antioxydant. 
  • Thréonine, impliquée dans le métabolisme cérébral, la digestion et la synthèse. 
  • Phénylalanine, impliquée dans le stress, la douleur et le surpoids. 
  • Histidine, impliquée dans la croissance. 

Non essentiels mais souvent déficients : 

  • Glutamine, n’est pas essentielle mais peut être essentielle dans des cas tels que les problèmes intestinaux, la récupération musculaire et le soutien du système immunitaire. 
  • Arginine, n’est pas essentielle mais peut être très essentielle pour la cicatrisation (des blessures), les problèmes de fertilité ou une régénération lente après l’effort. 
  • Tyrosine, n’est pas essentielle mais est impliquée dans la construction musculaire. 

Construction musculaire | Comment cela fonctionne-t-il précisément ? 

Les protéines sont décomposées en acides aminés et en azote dans tout le tractus gastro-intestinal. Cependant, les acides aminés ne sont absorbés que dans l’intestin grêle. Les acides aminés qui sont libérés après le gros intestin ne peuvent pas être utilisés par le cheval, mais les bactéries peuvent les utiliser. Pour les chevaux qui sont activement entraînés, la formation de tissu musculaire est essentielle. Pendant l’entraînement de votre cheval, les muscles sont sollicités. Cette sollicitation entraîne de petites déchirures dans les fibres musculaires. Les cellules endommagées sont régénérées et les petites déchirures sont comblées par les acides aminés, formant ainsi un nouveau tissu. 

Construction musculaire par l’entraînement 

En cas de déséquilibre entre l’alimentation et l’entraînement, trop de petites déchirures peuvent se produire. En cas de carence en protéines dans l’alimentation, le corps ne peut pas se rétablir suffisamment. De plus, il y a souvent une surcharge ou une intensité excessive dans l’entraînement. Un cheval qui est entraîné de manière intensive tous les jours (à l’exclusion des promenades tranquilles ou du travail au longe relaxant) n’a pas suffisamment de temps pour récupérer. Ces chevaux peuvent avoir une musculature insuffisante au niveau du dos et des fesses. Cela ne signifie pas que nous devons tous les chevaux nourrir avec beaucoup de protéines, car cela n’apporte pas toujours de valeur ajoutée, car une grande partie reste inutilisable pour le cheval. Une bonne progression dans l’entraînement et un repos adéquat ont également une influence sur le développement musculaire du cheval. Pour un cheval en bonne santé, un excès de protéines dans l’alimentation n’est pas un problème. Les reins éliminent l’azote, ce qui amène le cheval à uriner plus fréquemment et à avoir également un besoin accru de boire. 

Besoins en protéines 

Quels chevaux sont plus susceptibles de souffrir d’une carence en protéines ? Et quels chevaux ont en moyenne besoin de plus de protéines ? 

Les chevaux qui doivent performer ont besoin de plus de protéines pour soutenir la récupération musculaire. Par exemple, un cheval classé en niveau B en dressage peut avoir plus de difficultés avec les déplacements latéraux et l’impulsion qu’un cheval expérimenté en niveau Z, qui réalise des exercices plus difficiles tels que les changements de pieds et le galop rassemblé. Un cheval mieux entraîné a des muscles plus forts et une meilleure condition physique, ce qui lui permet d’avoir une période de récupération plus courte et nécessite donc moins de matériaux de construction. Nous pouvons donc dire que les besoins en protéines ne dépendent pas du niveau, mais de la condition des muscles. Même chez les chevaux utilisés pour l’équitation de loisir, qui parcourent de longues distances ou évoluent sur un terrain plus difficile, l’entraînement doit être progressif. Ces chevaux seront également mieux préparés au travail après avoir développé et renforcé leur masse musculaire grâce à l’entraînement.

Quels chevaux ont des besoins supplémentaires en protéines : 

  • Les chevaux en compétition (peu importe le niveau) 
  • Les juments gestantes et allaitantes 
  • Les chevaux en phase de croissance 
  • Les étalons reproducteurs 
  • Les chevaux en période de rééducation ou de convalescence 

Haute valeur biologique 

La valeur de la protéine dans l’alimentation dépend de sa digestibilité et de son profil d’acides aminés. Plus la protéine contient d’acides aminés essentiels, plus sa valeur biologique est élevée. Le luzerne Hartog contient environ 18 à 20 % de protéines brutes, dont 50 à 60 % sont digérées. D’autres aliments riches en protéines et ayant une haute valeur biologique sont notamment le soja et les graines de lin. Source : voervergelijk.nl 

Une alimentation appropriée 

Ces dernières années, de nombreuses analyses de fourrages ont été réalisées par différents fabricants d’aliments et instituts indépendants. Il en ressort que de nombreux fourrages spécifiquement utilisés pour les chevaux ont perdu de leur valeur alimentaire. La valeur alimentaire et le pourcentage de protéines des fourrages dépendent de la fertilisation de l’herbe, du type de sol sur lequel l’herbe est cultivée et de la période de récolte de l’herbe. Pour le foin ou l’ensilage préfané (voordroog kuilgras), de nombreuses terres sont récoltées appartenant à des particuliers et à des organisations environnementales. Ces terres sont souvent moins bien fertilisées et contiennent moins de protéines que les prairies agricoles gérées. Cela ne pose pas de problème pour les races rustiques et les chevaux qui ne sont pas utilisés pour le sport. Cependant, pour les chevaux qui sont activement montés ou qui sont en pleine croissance, cela signifie souvent un manque de protéines. Le foin naturel à longue tige est très riche en fibres, ce qui est un avantage considérable. Malheureusement, le foin naturel contient souvent plus de sucre que la moyenne. Seule une analyse des fourrages vous permet de savoir exactement ce que vous donnez à votre cheval. Un régime à base de fourrage peut être complété par des aliments tels que la luzerne. Ce produit à base de fourrage est riche en vitamines, minéraux et protéines naturellement formés. La luzerne contient un profil d’acides aminés riche. 

Rantsoen d’aliments concentrés 

En plus de valoriser le régime alimentaire en fourrage, il est recommandé de compléter avec des aliments concentrés. De nombreux granulés de base et de sport ont un équilibre énergétique bien ajusté, mais ils ont un taux de protéines (digestibles) relativement bas et contiennent une proportion importante de substances nuisibles issues des sous-produits de l’industrie alimentaire. Dans sa gamme, Hartog propose des granulés à base de plantes avec des céréales pures, de la luzerne, du soja et du lin. Les matières premières telles que la luzerne, le soja et le lin ont une valeur biologique élevée et présentent un profil varié en acides aminés. Un soutien idéal pour des efforts légers à des performances intenses. 

Conseils pour la construction musculaire et une meilleure forme physique : 

  • Soutenez votre cheval avec une alimentation contenant suffisamment de protéines facilement digestibles et une teneur en énergie équilibrée. Par exemple, combinez le mélange de luzerne Hartog avec les granulés aux herbes Hartog Concept. 
  • Variez les exercices, entraînez-vous intensivement au moins 3 à 4 fois par semaine. Alternez ces entraînements avec, par exemple, du travail en longe. 
  • Accordez à votre cheval un repos d’au moins 24 heures après un effort intensif (tout en lui permettant de bouger, comme le pâturage). 
  • Assurez-vous d’avoir suffisamment d’eau potable et stimulez l’absorption d’eau en ajoutant, par exemple, la bouillie aux herbes Hartog Care Promise avec des électrolytes supplémentaires. 
  • Commencez toujours par un échauffement, cela permet d’accélérer la circulation sanguine et de réchauffer les muscles. 
  • Terminez par une période de récupération pour permettre aux muscles de récupérer lentement. 
  • Fournissez suffisamment de protéines/acides aminés pour que les muscles puissent utiliser ces nutriments pour réparer les cellules musculaires. 

Les pièges à éviter : 

Le fourrage contenant plus de 16 % de protéines est rare. Les chevaux qui en consomment rarement souffrent d’une carence en protéines et en acides aminés essentiels. Si ces chevaux reçoivent tout de même une alimentation riche en protéines et en énergie, cela peut avoir un effet négatif sur la flore intestinale, les selles et entraîner une raideur musculaire. Les reins sont davantage sollicités en cas d’apport excessif en protéines, ce qui amène le cheval à boire et à uriner davantage. Si un cheval présente une insuffisance musculaire malgré une consommation suffisante de protéines, cela peut être dû à d’autres facteurs tels que la méthode d’entraînement et l’équipement utilisé. 

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